La Place Mohamed V de Casablanca

5

L’actuelle place Mohammed V a connu de nombreuses dénomination : place administrative, place de la Victoire, place du Général Lyautey … ce qui rend parfois difficile les recherches sur son histoire.

Au début du protectorat, il s’agit d’un terrain militaire choisi pour sa proximité avec la médina. Il est couvert de baraquements en bois.

En 1915, Henri Prost met en place un plan d’urbanisme délimité par un grand boulevard semi-circulaire. La ville nouvelle se dessine alors comme extension de la médina et du port afin d’accueillir les hôtels, les grands magasins, les banques, les services.

La place administrative constitue le cœur de l’implantation du protectorat français comme un lieu de pouvoir et de loisirs des élites politiques et militaires. C’est aussi l’articulation entre la médina et les quartiers résidentiels qui se développent vers l’est.

Le dessin de la place imaginée par Prost est confié à Joseph Marrast (1881-1971), un architecte français qui travaille au cabinet Henri Prost. L’architecte est également chargé de la construction du palais de justice sur cette même place. Nés de la volonté de Lyautey de mettre en valeur les arts marocains tout en alliant la modernité à la tradition, les édifices sont de style néo-marocain ou « architecture officielle ». Cependant, c’est une architecture qui se distingue par sa modernité et sa sobriété plus proche de l’architecture turque contemporaine que des édifices construits à Tunis ou Alger à la même époque.

Dans l’ordre des constructions, on trouve à partir de 1916 le consulat de France (Albert Laprade), au nord-ouest de la place la Grande Poste (1918-1920, Adrien Laforgue), à l’est, le palais de justice (1922). Au nord un théâtre provisoire construit par Delaporte reste en place un cinquantaine d’années. Plus bas, l’Hôtel de ville (actuellement wilaya) conçue par Marius Boyer en 1936, et sa tour de 50m de haut. La banque du Maroc date de 1937, elle est construite par Edmond Brion.

Aujourd’hui, la place présente un remarquable ensemble cohérent d’édifices prestigieux et bien entretenus.   Au centre, une extravagante fontaine (1976) offre un spectacle de sons et de lumières.

Ouverture prévue en 2014, Casart est un équipement culturel de grande ampleur (théâtre, salle polyvalente, commerces,…) qui viendra compléter la place. En effet suite à un concours international, le projet de l’architecte Christian de Portzamparc (français né à Casablanca) a été choisi, il le qualifie de « médina culturelle ». Ce projet donne une nouvelle dimension à la place tout en confirmant sa vocation de lieu de rassemblement.

Vous aimerez aussi :

WP-Backgrounds Lite by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann 1010 Wien